De drostdy van Graaff-Reinet

De drostdy van Graaff-Reinet.

In het binnenland van de Oost-Kaap ligt Graaff-Reinet, de “parel van de Karoo”. Het prachtige dorp, gelegen aan de voet van de Sneeuberge in een hoefijzervormige bocht in de Sondagsrivier, herbergt tal van historische gebouwen. Een daarvan is de elegante Kaaps-Hollandse drostdy in de Kerkstraat, ooit de zetel van het Nederlandse gezag in de regio, maar nu al geruime tijd een hotel.

Graaff-Reinet was de laatste plaats die de VOC stichtte in Zuid-Afrika. Gouverneur Cornelis Jacob van de Graaff besloot in 1785 een nieuw district op te richten aan de onrustige oostgrens van de kolonie om de orde in het gebied te herstellen. Hij vernoemde het district naar zichzelf en zijn vrouw Hester Cornelia Reinet. De burger Maurits Herman Otto Woeke uit Stellenbosch werd benoemd tot landdrost van het nieuwe district. Hij kreeg de opdracht een geschikte locatie te zoeken voor de drostdy. In 1786 kocht hij twee boerderijen aan de Sondagsrivier van de burger Dirk Coetzee. Een onaanzienlijk lemen gebouwtje werd ingericht als drostdy. Daaromheen ontstond geleidelijk het dorp Graaff-Reinet.

Lees verder “De drostdy van Graaff-Reinet”

De scheve toren van Aberdeen

Luchtfoto van de Nederduits Gereformeerde kerk van Aberdeen.

Net als in het oude Europa wordt de skyline van veel plaatsen op het platteland van Zuid-Afrika gedomineerd door een kerktoren. De Toringkerk in Paarl is met 57 meter de hoogste van het land. Op de tweede plaats staat de toren van de Nederduits Gereformeerde kerk van Aberdeen, gelegen in de droge Karoo in de provincie Oost-Kaap.

Aberdeen is in 1855 gesticht op de boerderij Brakkefontein. De plaats werd vernoemd naar de Schotse geboorteplaats van Andrew Murray sr., de predikant van de Nederduits Gereformeerde gemeente van het nabijgelegen Graaff-Reinet. Aberdeen kreeg, net als veel andere plaatsen in Zuid-Afrika, een rechthoekig stratenpatroon. Op de kruising van de twee belangrijkste straten werd in 1860 een kleine Nederduits Gereformeerde kerk gebouwd. Aanvankelijk groeide het dorp langzaam, maar rond 1900 beleefde Aberdeen een ware economische bloeiperiode door de verkoop van wol van merinoschapen. De rijkversierde victoriaanse villa’s in het dorp herinneren hier nog aan.

Lees verder “De scheve toren van Aberdeen”