De hoogste wolkenkrabber van Afrika

De Leonardo in Sandton is de hoogste wolkenkrabber van Afrika.

In de Johannesburgse buitenwijk Sandton staat sinds kort de hoogste wolkenkrabber van Afrika. De 234 meter hoge Leonardo opende in maart 2020 zijn deuren. De bouw had ruim vier jaar geduurd. Het grootste deel van de 55 verdiepingen is bestemd voor appartementen, een hotel en kantoren. Verder zijn in het gebouw een restaurant, een sportschool, een zwembad, een spa, een crèche en een conferentiecentrum gevestigd. De Leonardo is elf meter hoger dan het Carlton Centre in het centrum van Johannesburg dat 45 jaar lang alle gebouwen van het continent naar de kroon stak.

Het is tekenend voor het verval van het centrum van Johannesburg dat het hoogste gebouw van de stad nu in Sandton staat. Sandton is het nieuwe financiële centrum van Johannesburg. Het staat bekend als de rijkste vierkante mijl van Afrika. Tot in de jaren zeventig was het een rustige buitenwijk met vrijstaande huizen en veel groen. De opening van het winkelcentrum Sandton City in 1973 bracht hier verandering, maar de wijk kwam echt tot bloei door de neergang van het tien kilometer zuidelijker gelegen centrum van Johannesburg in de jaren negentig, na de afschaffing van de apartheid. Bijna alle grote bedrijven verhuisden van het vervallen centrum, dat een brandhaard werd van criminaliteit, naar Sandton. Met de voltooiing van de Leonardo is Sandton het oude centrum nog meer gaan overschaduwen.

De Leonardo in Sandton. Links in de verte de skyline van het centrum van Johannesburg.

De explosie van Braamfontein

De krater die werd veroorzaakt door de explosie van Braamfontein.

Op dinsdag 4 augustus 2020 ontplofte 2750 ton ammoniumnitraat in de haven van de Libanese hoofdstad Beirut. De explosie veroorzaakte grote schade in de haven en de stad en zorgde voor meer dan honderdvijftig doden. In het verleden zijn dergelijke rampen, waarbij grote hoeveelheden explosief materiaal onbedoeld ontploften, vaker voorgekomen. Zo ook op 19 februari 1896 in de wijk Braamfontein in Johannesburg.

Schade na de explosie.

Johannesburg was slechts tien jaar eerder ontstaan na de ontdekking van goud in de Witwatersrand. Het groeide in die periode van een mijnwerkerskamp uit tot een kosmopolitische stad met honderdduizend inwoners. De economie van Johannesburg dreef grotendeels op de goudmijnen en die konden niet aangelegd worden zonder grote hoeveelheden dynamiet.

Lees verder “De explosie van Braamfontein”