Inhambane in het Land van de Goede Mensen

De pier van Inhambane. Hiervandaan vertrekt de veerpont naar Maxixe aan de overkant van de baai. Links de kathedraal uit 1974 met rechts daarvan de oude kerk.

Inhambane is een stad in het zuiden van Mozambique, een kleine vijfhonderd kilometer ten noordoosten van de hoofdstad Maputo. De stad is prachtig gelegen op de oostelijke oever van de Baai van Inhambane, een natuurlijke haven die is gevormd door een diepe inham van de Indische Oceaan bij de monding van de Mutambarivier. Inhambane, dat ongeveer tachtigduizend inwoners heeft, is een charmante, slaperige stad met lommerrijke straten en een fraaie mengeling van oude koloniale gebouwen en art-deco-architectuur.

Over de vroegste geschiedenis van Inhambane is weinig bekend. Waarschijnlijk bezochten islamitische handelaren de Baai van Inhambane vanaf de tiende eeuw. Het was de zuidelijkste plaats die de dhows van de Indische Oceaan aandeden. In 1498 ging Vasco da Gama voor anker in de baai voor verversingen tijdens zijn eerste reis naar India. Hij werd vriendelijk ontvangen door de lokale bevolking en noemde het gebied Terra de Boa Gente (“Land van de Goede Mensen”). Portugese handelaren bleven daarna de baai bezoeken. Vanaf 1560 was Inhambane kortstondig de plaats van de eerste missie van de jezuïeten in Oost-Afrika.

Lees verder “Inhambane in het Land van de Goede Mensen”